sábado, enero 02, 2016

¿Otra película de Steve Jobs? Si. Pero esta es especial...

Acabo de ver Steve Jobs (2015, Sorkin). Sinceramente fui de "compromiso", luego de ver el trailer hace algunos meses (en el que se nos presentaba a un Michael Fassbender muy poco parecido fisicamente al Jobs que todos conocemos), y tenía muy pocas expectativas.

Antes de continuar quiero aclarar que me considero un estudioso de la vida de Jobs. Humildemente, un "entendido en la materia" porque hice toda mi tarea. Durante los últimos quince años leí todas sus biografías, vi cada uno de los videos de Every Steve Jobs Video (varias veces) y analicé de cerca su obra (tanto en este blog como en otros medios especializados). Sin embargo, cada vez que alguien me planteaba que Steve Jobs era un "cretino" yo sabía que no lo era, y que calificarlo como tal es un reduccionsmo que esquiva el desafío de describir el verdadero enigma que representó su persona.

Si, porque Steve Jobs fue un enigma, como lo han sido muchos de los grandes protagonistas de la civilización. Un enigma que combina una personalidad dificil de justificar con la más absoluta genialidad pocas veces vista. Y cualquier intento de "descifrar" ese enigma es una empresa verdaderamente arriesgada. En esa tarea, la biografía de Isaacson falló. La biopic con Ashton Kutcher falló estrepitosamente. Pero Sorkin... Sorkin... ¡este tipo encontró una forma muy interesante de aproximarse en la dirección correcta!

Vamos al grano. No es una biopic. No cuenta la historia completa de su vida, sino que se centra en el período que comprende su alejamiento de Apple, allá por mediados de los 80, hasta su retorno a finales de los 90. Incluso dentro de ese período, la película omite momentos importantes de su vida, su familia y su especial relación con Bill Gates, entre otras cosas. Sin embargo lo que si muestra, lo representa muy bien.

Es una película compleja. Va muy rápido y para quien no conoce los pormenores de su turbulenta historia se hace muy dificil de seguir. De hecho, vi un par de personas que se levantaron en medio de la película y se fueron, probablemente luego de una hora y pico de intentar entender qué estaba pasando.

La película no resuelve el enigma, pero lo describe realmente maravillosamente a través de un abordaje narrativo que me pareció sumamente original y creativo (no voy a spoilear nada, tendrán que verla). Y es muy llamativo el hecho de que todo el reparto tiene un gran parecido físico a la persona que representa, salvo Fassbender que no solo no se parece físicamente, sino que da la sensación de que ni siquiera intentaba imitar la forma de caminar o hablar de Jobs. Aún así, y para mi sorpresa, su actuación es absolutamente creible.

Quiero remarcar que la película no tiene momentos flojos ni en el guión, ni en la actuación. Kate Winslet interpreta a una adorable Joanna Hoffman (su asistente personal y experta en finanzas durante un par de décadas) con la cual van a empatizar inmediatamente. Sus dos mejores amigos (Steve Wozniak y Andy Hertzfeld) están muy bien interpretados por Seth Rogen y Michael Stuhlbarg tambien. La música, la fotografía y la edición merecen una mención aparte.

Para ir cerrando, admito que me tomó de sorpresa y muy para bien. Volvería a verla, y si bien entiendo que no es una película para cualquier persona, sé que la recomendaré a aquellos que tengan la inquietud de entender un poco más acerca del enigma Steve Jobs.

Aaron Sorkin, gracias. Sos uno de los pocos que logró traducir el enigma en algo que la mayoría de los mortales podemos llegar a apreciar. ¡Celebro esta obra! 

martes, diciembre 29, 2015

Mac OS 9: ¡Vive!

Estoy por comenzar a escribir mi próximo libro, y decidí que lo haría en una computadora dedicada exclusivamente a esa tarea. Asi que compré una iBook G3 600Mhz (2001, specs) y le instalé Mac OS 9.2.2 porque si vamos a escribir un nuevo libro, que sea con clase ¿no?

¿Por que Mac OS 9? Bueno, es un sistema operativo que tiene cierta mística. Es la última versión de una plataforma que tuvo más de veinte años de desarrollo (80s y 90s) y hay muchísimas aplicaciones disponibles. Como amante de la tecnología retro, tener una compu exclusiva para Mac OS 9 me era una tarea pendiente.

Con ustedes, el escritorio de mi flamante iBook G3.

Luego de varias horas de estar instalando y probando aplicaciones les voy a decir que, al menos en este equipo (que tiene 384MB de RAM), el sistema se siente rápido: muy rápido. Responde mucho mejor que la última versión de Mac OS X en mi Macbook Pro con 8GB de RAM. Y los efectos de sonido cuando hacemos clic, movemos las ventanas o copiamos archivos le agreguan un toque "juguetón" que en los 90 me imagino habrá sido de lo más cool.

¿Qué se puede hacer con Mac OS 9? Muchísimo. Esta computadora la voy a usar para escribir mi próximo libro, asi que instalé Microsoft Office 2001 que, si bien no tiene soporte para .docx, soporta un montón de otros formatos "intermedios".

Microsoft Word 01 ofrece casi todas las funcionalidades de un procesador actual.

La iBook viene con Airport incorporado, y con interfaz Ethernet. Lamentablemente, el Airport incorporado no es capaz de conectarse a redes con encriptaciones de clave "modernas", asi que si el WiFi no está abierto, no conecta casi en ningún lugar. Aquí en casa, la tengo conectada con Ethernet.  

El único navegador que se mantiene "actualizado" es Clasilla, que hace lo que puede para mostrar la web de hoy: se presenta ante los sitios web como si fuera un navegador mobile. Así, puedo entrar a Gmail, Facebook, Google y Wikipedia sin problemas aunque...

Así veo Facebook, hoy.

Además de Clasilla, instalé un cliente de IRC para chatear en los canales de retrocomputación, un cliente de Teltnet para acceder a los BBSs que quedan online y un cliente de FTP para hacer backup de mis archivos. Y también Lemmings.

Mac OS 9.2.2 incluye iTunes 2 (!!) que para escuchar música está bastante bien, y además tiene esas visuales tan delirantes que nos enloquecieron allá por comienzos del 2000:

¡Volvió la psicodelía!

El equipo tiene dos unidades de USB y una Firewire, por lo que puedo conectar pendrives para pasar archivos entre mis otros equipos fácilmente. Quiero probar si mi interfaz MIDI-USB funciona. En tal caso, podría usarla como instrrumento para tocar usando VSTs!

Mientras investigaba sobre mi retorno a Mac OS Classic descubrí dos sitios Web fundamentales: Mac OS 9 Lives! (mucha info, sobre todo para los que quieren usar Mac OS 9 para producir música) y Macintosh Garden (muchísimo soft para descargar).

Todo esto no deja de ser un experimento y un gustito que me estoy dando para escribir mi próximo libro en un entorno casi místico. Lo cierto es que Mac OS 9 está olvidado por Apple, por los desarrolladores y casi también por los usuarios. Hay un grupo de fans en Facebook que no supera los 200 locos que usan este sistema operativo en su día a día. Pero hay algo interesante en todo esto: para ciertas aplicaciones (como la producción musical) el segmento de las Mac "abandonadas" (dual G4, G5, etc.) es muy interesante: esos equipazos se consiguen por muy poco dinero, y las aplicaciones disponibles para trabajar son realmente muy buenas. Es solo cuestión de buscar las versiones adecuadas. Hay más info al respecto en este enlace.

Si te gusta el abandonware y la retrocomputación, no dudes en comprarte un equipito de estos. Hay muchisimos juegos disponibles y muchas aplicaciones que aún hoy, quince años después, funcionan muy bien. Sin duda estoy pasando un muy buen momento con ésta compu y espero seguir investigando (y rememorando) su místico mundo.

miércoles, diciembre 23, 2015

Desaceleración tecnológica

Hoy leía éste artículo de Mossberg para The Verge, en el cual resume lo más exitoso de este 2015 en materia de innovación tecnológica: casi nada. Y no es que lo hayan intentado, Apple Watch y sus competencias, 3D, VR, las tablets Surface de Microsoft y iPhone 6S pueden ser considerados grandes manifestaciones de la creatividad humana que llegaron al alcance del usuario "común" en este 2015... pero nada de eso significó un cambio de paradigmas, o un mero éxito de ventas... la mayoría fue un gran "meh".

Digo esto mientras escribo en mi Macbook Pro modelo 2009 (ojo, upgradeada a 8GB de RAM y disco SSD), y leo sus comentarios en mi iPhone 4S o en mi iPad 2. Si, admito que hace cinco años que no cambio ninguno de mis gadgets... sin embargo, tampoco lo sentí necesario.

Pareciera que esa frenética evolución tecnológica que se vivimos durante finales de los 90 y toda la década del 2000 -en la que comprábamos algo y ya era viejo desde el mismo momento que lo sacábamos del local- se ha desacelerado tremendamente. ¿No les parece?

domingo, diciembre 20, 2015

Gunship: Tech Noir

Los 80 llegaron para quedarse de la mano de muchisimas bandas que coquetean maravillosamente con la estetica de aquella mítica época. Gunship es una de mis favoritas.
 
(Tech Noir es el nombre del bar en el que ingresa Terminator en la popular escena de la primer película.)

miércoles, diciembre 16, 2015

El Super Mario Bros para MS-DOS que nunca fue

Recientemente John Romerio subió a su canal de Vimeo un demo de Super Mario 3 para MS-DOS. Cuenta la historia que en 1990, id Software estaba intentando conseguir la franquicia de Super Mario Bros para comercializarla en la plataforma PC. Hicieron este demo en menos de 1 semana y volaron a Japón...


El resto de la historia ya la conocen: Nintendo no aceptó. Prefirieron mantener la exclusividad del la franquicia dentro del ámbito de sus consolas. Más allá de eso, el demo está repleto de detalles que hacen que parezca una mala copia del original: el scrolling, la paleta de colores, detalles en los sprites, etc. No tenía que ser, y en lugar de Super Mario Bros, ID Software continuó con el desarrollo de Comander Keen, otro juego de plataformas que si bien no tuvo el éxito de Super Mario, les sirvió para juntar el dinero para desarrollar el mega-hit Wolfentein 3D.

lunes, diciembre 14, 2015

The Kyoto Connection: "A Christmas Meditation"

Hola de nuevo, gracias por todos los mensajes en el post anterior.

Voy a ir retomando contándoles en que anduve, empezando por lo último. "A Christmas Meditation" (descarga directa) es el nuevo EP de The Kyoto Connection. Una experiencia sonoro-musical de 20 minutos de duración ideal para calzarse los auriculares, cerrar los ojos y viajar hacia el otro lado del mundo. Luego de Wake Up (2013, casi un millón de descargas) este es nuestro primer lanzamiento original en dos años. He aquí la pista principal del disco:


Durante todo este 2015, además, estuve trabajando mucho en "The Middle Way", nuestro próximo disco larga duración, aunque aún no tenemos fecha de lanzamiento definida. Les dejo acá "Close to the Abyss", uno de los principales cortes del disco, con la voz de la genial Lelu Blesa.


Este año estuve redescubriendo el proceso de producción musical a través de los instrumentos de antaño. Pude incorporar al estudio un Ensoniq TS-10 (1993) y un Roland D-550 (1987), sintetizadores que tienen una personalidad única e ideal para la música de The Kyoto Connection. Si vienen siguiendo el proyecto desde sus comienzos, estos nuevos lanzamientos seguramente serán de su agrado ;)

martes, diciembre 01, 2015

¿Y porqué no?

... y así como dejé de bloguear hace ya dos años, podría volver a hacerlo, ¿no?

Estos años de inactividad blog se mantuvo en pié tan honradamente que me da cosa no volver...

No sé... ¿hay alguien todavía suscripto? ¿Me lo quieren hacer saber en los comentarios?

Facu